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中国高校争着上的排行榜可靠吗?
2021-11-15 20:24:07

  原标题:中国高校争着上的排行榜,其实水到不行

  10月26日,US News发布了2022世界大学排行榜,涉及85个国家,超过40个学术专业领域。而在这次的排名中,中国有近300所高校入围。相较去年,整体的排名进步了不少。

  每年高校排行榜在发布后,都会引起不少网友的热议,但也有网友发现,每年引起热议的,似乎也不止一个榜。

  其实,除了U.S. News排行榜,权威的学校排名还有THE世界大学排名、QS世界大学排名、上海软科世界大学学术排名,而这四大榜,对大家的求学与求职都产生了不小的影响。

  四大高校排行榜,都是什么来头?

  在四大排行榜中,最早诞生的是“世界大学学术排名”(Academic Ranking of World Universities),是上海交大在2003年发布的一个榜单,也就是ARWU榜。

  上海交大做榜的初衷,只是为了“比较中国的大学与世界一流大学之间的差距”。

  没想到的是,榜单出来之后,并未得到国内高校的太多关注,反而在海外学术界造成了轰动,吸引了不少“世界一流大学”的眼球,甚至还有一群欧洲学者大老远跑来上海,就为了讨论这个排名。

  可能是觉得这个玩法比较有意思,一年之后,《泰晤士报》也开始做榜了,他们委托Quacquarelli Symonds(以下简称QS)这家公司帮他们收集数据,两家每年都会发布一个叫“THE-QS世界大学排名”的榜单。

  但就在2010年的时候,《泰晤士报》突然就不和QS公司合作了,原因至今不明。《泰晤士报》把相关业务委托给了汤森路透集团(现称为科睿唯安),两者共同推出了“泰晤士高等教育世界大学排名”,就是如今的THE世界大学排名。

  这四大榜单里,历史最不久远的,是U.S. News世界大学排名榜,由《美国新闻与世界报道》发布。

  其实,这家媒体之前也一直在做榜,但多以美国高校为主。直到2019年10月28日,他们终于把之前各地区的榜单整合了一下,出了一个全球性大学排名,第一份U.S. News排行榜就诞生了。

  再说回被《泰晤士报》“抛弃”的QS公司,虽然两者在2010年就结束了合作,但是QS公司并没有放弃“做榜”这件事。和《泰晤士报》“各奔东西”后,QS立马推出了自己的榜单,也就是这篇文章的主角——“QS世界大学排名”。

  海外院校繁多复杂,当越来越多的海归涌入招聘市场时,高校排行榜就成了HR们的救星。

  而且也不知为何,榜单虽多,但HR们最爱的只有QS一个。

  同样喜欢拿QS排行榜说事的,还有留学中介。

  他们吃定了中国学生和家长会为排名买单,所以在接受咨询时,中介总是喜欢对照QS榜单,煞有介事地分析咨询者究竟能申请到哪一档学校。

  “以你目前的成绩来看,申请到QS前五十肯定没问题啦,但是前十就吃力咯,而且这些学校我们要加钱哦。”

  听起来蛮有道理,但其实榜单中的头部高校,申请流程与普通大学差不了多少。

  当大部分学生的择校意向都与QS榜单挂钩时,它也逐渐变成了中介的报价单。

  可是,QS排行榜,真的能代表高校的实际水平吗?

  HR最爱的QS排名,居然是野榜?

  QS在国内火了之后,质疑它的声音越来越大。

  有人觉得QS排名是所有榜单里最不靠谱的,有人觉得QS就是拿钱办事,这个榜单其实是学校经济实力的排名,甚至还有人推测“这八成就是机构、中介和学校联手骗中国家长的”。

  想搞清楚这件事是否如传闻中的那样夸张,还得先看看QS榜单的出品方是什么来头:

QS公司的资料 。/ 百度百科QS公司的资料 。/ 百度百科

  等等,国际高等教育咨询公司……怎么越看越像留学中介?这种性质的机构发布的排名能信吗?

  当然,仅凭这一点,还不足以质疑QS的客观性,因为就算是“小作坊”,也不意味着人家一定不靠谱。

  一个榜单准不准确,还得看它的“生产工艺”科不科学。

  QS榜单主要由以下几项指标生成:

QS排行榜的6项指标。/ 官网截图QS排行榜的6项指标。/ 官网截图

  翻译过来,依次是学术领域的同行评价(占40%)、全球雇主声誉(占10%)、师生比例(占20%)、单位教职的论文引用数(占20%)、国际教职工比例(占5%)、国际学生比例(占5%)。

  先来说说前两项,同行评价和学术声誉。

  它们都是偏主观性的指标,与学术本身几乎没有太大关系,但是占比却高达50%。而曾经被曝光的“科克大学学院校长QS问卷邮件”,也证明了QS榜单里的同行评价一项,是可以被操控的。

校长发给员工的邮件被曝光。上下滚动查看更多 / Inside Higher ED截图校长发给员工的邮件被曝光。上下滚动查看更多 / Inside Higher ED截图

  这封邮件是科克大学学院的校长发给老师们的,大概意思是说:高校排名对任何一所大学的影响都不小,尤其是QS排名,但是我们学校在同行评价这块的分数一直上不去,所以我想了个方法,那就是每个老师都联系三个同行,让他们帮忙填一下问卷就行了。

  校长在邮件尾巴还附送了一份邀请同行参与问卷的话术模板,老师们只需要改个名字,就可以直接发给同行们了。不得不说,这位校长也是够贴心了……

这就是传说中的QS问卷,答卷者只需要按照自己的判断列出几所大学即可。/ 截图来源:南京大学官网这就是传说中的QS问卷,答卷者只需要按照自己的判断列出几所大学即可。/ 截图来源:南京大学官网

  但是这件事情后来还是被不少人知道了,为“QS排行榜有水分”增加了铁证。也因此,QS排名被不少人调侃为【 学术界的大众点评”】。

  其次,在QS榜单中,很多高校的部分指标都出现了空缺,而QS在公布自己的统计方法中,却完全没有对此进行解释。没有人知道,这些缺席的指标在QS排名中扮演着什么角色。

就算排名在全球第50名左右的高校,也会有数据空缺的现象。/ QS官网,2021.10.31就算排名在全球第50名左右的高校,也会有数据空缺的现象。/ QS官网,2021.10.31

  此外,QS排行榜中的国际学生比例一项,也让不少人觉得难以具有说服力。就以英国来说,欧盟学生算不算国际学生,至今没有定论,QS又是如何算出这一指标的?

有点讽刺的是,在“国际学生占比”这项得分里,没有一所英国大学得到“/”的标记。/ 截图来源:QS官网,2021.10.31有点讽刺的是,在“国际学生占比”这项得分里,没有一所英国大学得到“/”的标记。/ 截图来源:QS官网,2021.10.31

  如果只是部分数据不够客观,那QS或许还有救,真正让人对这份榜单产生极大怀疑的,是后面的“算分事件”。

  2019年的时候,南京大学的几位同学根据QS自己提供的公式算完各个大学的总分后,尴尬地发现和QS公布的分数不一样,有一些还相差不少。

颜色越深,代表QS官网公布的数据与实际的偏差越大。/ 截图来源:南京大学官网颜色越深,代表QS官网公布的数据与实际的偏差越大。/ 截图来源:南京大学官网

  如果这几位同学的计算无误,我们就可以大胆得出这样一个结论,那就是QS的“水”,名不虚传。

  其实, QS自己的老板就曾在公开场合表示过:“排名这东西只是参考,聪明人不会全信。”

  图片排名这件事,别太当回事

  可能连QS自己都没想到,这场排名游戏会越玩越大。如今,我国部分事业单位在招聘时,都会把它当成硬性条件之一。

江苏大学招聘简章。/ 官网截图江苏大学招聘简章。/ 官网截图

  再比如,不少省份在选拔定向境外选调生时,也会参考QS排名,甚至有几个省份只看QS排名,导致很多条件优异的学子错失良机。

山东境外高校选调生的规则,把博士都逼上了领导留言板。/ 截图来源:人民网山东境外高校选调生的规则,把博士都逼上了领导留言板。/ 截图来源:人民网

  此外,一些高校自己在做宣传时,也会使用QS排行榜。

  有数据显示,THE-QS排名被113所高校引用了193次,且排名越靠前的高校在主页上引用排名的比率越高。

 跑个题:虽然QS一直都把清华排得很靠前,但是清华却更愿意承认《泰晤士报》的排名…… / 清华官网文件截图 跑个题:虽然QS一直都把清华排得很靠前,但是清华却更愿意承认《泰晤士报》的排名…… / 清华官网文件截图

  更让人意外的是,QS榜单居然也成了国外党派斗争中的“武器”——反对党自然不会轻易放过一个能弹劾当权党派的好理由。

  比如,在2005年时,马来西亚最好的两所高校在QS最新发布的榜单中名次下滑了不少。这两所大学都还没来得及说什么,马来西亚反对党领袖就先出手了,直接让“皇家调查委员会”对这件事进行了专门调查……

  话说回来,其实大学排名这件事,本身就很难客观。对一所高校而言,课程质量是极其重要的评判指标,但目前主流的榜单似乎并不愿将其纳入评估系统——因为不便于统计。

  因此,这让很多榜单失去了真正的参考价值。

  正如山东财经大学的刘玉静教授和宋燕教授讲过的这句话一样:“通过排名获知的大学教学质量,是有限维度的质量,并不可能是教学质量的全部。”

  但这还是没法阻止大家沉迷于各类榜单,其原因也很简单,因为榜单的出现,减少了大家信息搜寻的成本,选择效率提高了,决策风险似乎也变小了。

  《影响力》这本书就曾提到过,排行榜之所以是影响力武器,一是因为社会认同,二是因为权威。

  采取一种行为的人越多,我们就越会觉得这种行为正确。排行榜将人们选择最多的事物依次排列,根据榜单做选择,会给你一种“又快又好”的错觉。

  而服从权威这件事,是人类在进化时发现的一种“捷径”,尤其是当人们处于焦虑和迷茫期时,为了逃避这一情绪,我们会寻求外在的支持。天生具有权威性的榜单,成了大多数人的安全选择。

  就像很多人,都会在专业排名里去找牛剑 “平替”,这种迷惑行为的出现概率,在留学生群体里绝对不低。

  先不说专业排名在业内是否被认可,高校榜单本身就是动态的,每年都会有变化。据此来做选校决策的人,99%都会后悔。

  “唯排名论”产生的负面影响,不只体现在了学生身上,校方自己也未能避免。

  有个不争的事实是,好的排名确实会吸引好的老师,而学校在选拔老师的时候,也会参考这位老师毕业的学校排名。但这对排名不佳的高校带来了一个恶性循环:老师觉得排名低,学校留不住人才;学校又因为师资力量薄弱,无法提升排名。

  THE-QS世界大学排名前编辑乔宾斯曾经这样阐述高校榜单的意义:当留学这件事越来越普遍的时候,一个权威性且透明的国际高等教育指南,就成了学生们最重要的决策工具之一。

  而随着高校排名制度的不断更新,这份初心究竟还在不在,我们只能画上一个问号。



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