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“AI互动课”风生水起,路在何方?
2019-10-06 21:45:17

【编者按】在AI技术的加持下,因材施教近些年被反复提及。以人工智能和大数据技术为基础,教育正从以教猪八戒网股改师为核心的模式逐渐走向以学生为核心的模式。在“教、学、 测、评、管”五个核心的教育环节,AI正在逐步落地,让教育变得愈加个性化。 那么未来,当AI与教育不同场景结合后,哪些能够最快落地,哪些能够更快的普及呢?

本文系投稿稿件,经亿欧编辑,供行业人士参考。


自2019年起,随着AI成为热门话题,“AI+教育”也成为了教育领域最为关注的趋势之一。无论是传统教育巨头企业新东方、好未来,还是新晋在线教育独角兽英语流利说,以及2019年颇有刷屏之势的“风变编程”,无不盯上了“AI+教育”或者称之为AIED(Artificial intelligence in education)的金矿。

对于师资成本占比特别高的教育领域,例如线上1对1教学模式,四大头部企业VIPKID、哒哒、51talk、VipJr,自2019年起纷纷开启了自己的AI+教育赛道。

其中,哒哒英语最近传出被好未来收购的消息,VIPKID用户产品负责人林陈斌称AI互动录播课关键数据已经超过了普通直播课。AI+教育,尤其是AI互动课,为何好像在一夜之间就风生水起了?

科技发展史

从整个科技发展史来看,信息技术对于产业链的革命有三个大的阶段:

第一个阶段:利用技术替代人工,降低产品生产的成本

第一个阶段是利用技术替代人工,降低产品生产的成本,如计算机行业,最早是为了替代人力进行“计算”而诞生的。

伴随着计算机飞速发展的微软的Windows系统和Office软件是为了替代纸质文档的记录、储存和查找,降低了人工成本的同时提高了效率。

对应在教育培训行业上,首先体现在教务管理方面的优化,通过Excel将潜客进行分级管理跟进、将报名的学员进行排课的管理以及消课、财务管理,以及后来出现的针对性的CRM和教务网赚妈妈管理软件等等均是许多线下传统教育培训机构如今还在用的“信息化”管理工具。

(互联网发展的不同阶段对应崛起的商业模式)

第二阶段:信息进行流通和交互,对应PC时代过度到互联网时代

变革的第二个环节则是将信息进行流通和交互,对应PC时代过度到互联网时代。

在基础的信息化完成后,由于键盘、鼠标和视频、音频录制设备等广义上的“传感器”让信息呈指数级的增长,技术的价值更多的体现在让信息更好的在人与人之间交换和流通,满足消费者对于信息的快速获取。

互联网随之诞生,从雅虎到Google、Facebook、Amazon等等通过不同的信息聚合和排列形式,满足消费者对于信息获取的需求。

对于企业而言,随着主流的信息交互的渠道的变化和发展,开始利用网站、搜索引擎、博客、微博、公众号、小红书…发布内容,旨在触及到更多的潜在客户,利用互联网信息快速流通的特点开展营销。

在第二个阶段,教育培训企业将传统的线下课程和内容,通过图文、视频等方式重新组织加工后,以互联网作为媒介进行传播和体验,“在线教育”和“网校”的概念也在这个阶段应运而生。只要将线下的课程,挪到线上,能够被搜索、能够被流通,就基本完成了这一阶段的核心使命。

第三阶段:科技通过帮助人类做决策/做分配,提高生活质量

而变革最后的部分,往往也是影响我们生活最大的部分,在于科技总是能通过帮助人类做决策或者做分配的形式,提高我们的生活质量。

在前面的阶段基本完成后,从互联网走到移动互联网时代,“信息”已经彻底从供不应求变成了供过于求。

从供需的角度来看,通过技术更好的、更高效的、更完善的乃至更个性化的满足消费者的需求成为最有商业价值的发展方向。

如何更高效的让消费者获取其需要的信息?如何更高效的帮助用户做决策,甚至是自动做出决策?

我们从亚马逊的智能推荐、资讯的信息流化、各种生活类服务能够看出,在第三个阶段,不仅仅是让我们可以轻松的触及信息,而是在线上就能完成以往需要线下才能享有的饮食、社交、教育等等的服务闭环。

对于教培产业而言,一方面随着用户习惯在线上获取信息及作出最终的决策,信息的爆炸让竞争变得越来越激烈,机构需要不断通过各种方式和玩法,影响用户看到的信息,引导用户作出对机构有利的决策。

另外一方面,随着移动互联网基础服务的成熟,在中国尤其是包括微信支付的微信生态体系下的成熟,机构不但需要在微信上开展营销,还需要在微信生态下完成整个教学的闭环,这也催生出了线上“微课”等相较传统“慕课”形式的新模式。

信息化为教培产业带来的机会

AI+教育属于什么阶段?

那么AI+教育属于什么阶段呢?答案是最后阶段的最后部分。

因为AI在教育领域最核心的价值在于实现教育的个性化,其次是能够帮助某些环节更加高效,再其次是降低一部分的运营成本。

而我们知道对于用户需求的满足而言,通用性和服务的闭环,永远领先于个性化。近年线上教育特别强调的“督学”环节,其实就是为了弥补传统线上教育“督学”和互动环节的缺乏,而督学对于教育有效性而言是必不可少的重要环节。

线上教育有了完善的督学环节,才能真正实现在线教育的“闭环”。市场上开始冒出的在线教育SasS服务商完成线上教育闭环的基础上,主打“AI互动课”,开拓AI+教育解决方案的SaaS业务。

AI+教育,决不能是空中楼阁。AI+教育必须建立在足够的信息化以及信息的流通基础上,才能实现“帮助用户做出决策”的最终价值。对于教培机构而言,如果连线上的课程内容(数据源)都不足,如何进行智能分发?或许连帮助学员挑选最适合他们的课程都难以做到,更不要说针对学员的能力,进行更加个性化和高效的教学了。

这也不难理解,为何AI+教育看似风生水起,但真正投入到AI+教育领域的,除了腾讯、百度、头条等互联网巨头和新东方、好未来等教育领域巨头,只有线上教育各个细分领域的头部企业。

不仅仅是因为AI研发成本高、实现困难,还面临机构本身所处的阶段性的问题,从AI的角度来说,算法只是一部分,是否有足够大量的源数据以进行大规模的训练,是每一家AI企业希望获得的核心竞争力。

我们回过头来看,所谓AI教育,其实是一个比较大的概念和范围。教育培训行业的典型环节如教研、备课、授课、招生、教务管理等等,并不是每一个大环节都能够通过AI来改善——至少难度和价值不处在同一个水平线之上。

例如营销和教研,在当前阶段几乎是不可能通过AI来进行解决的,而教务管理也很难通过AI来变得更加高效。

因此,总的来说,AI对于教育培训企业的帮助有两大部分:

首要的如上文所述,是提供”因材施教”的“个性化教学”。

1. 英语流利说旗下“懂你英语”,不仅能够判断学生的发音是否标准、流畅,而且在核心的教学环节,也能通过AI达到在没有任何老师辅助的情况下完成教学的全部流程。随着用户量的增长以及不断的投入课程研发环节,懂你英语已经能够实现“能力测评”+“自动组合课程”+“AI授课”的完整的个性化教学的闭环。

2. 类似的“智能能力测评+AI授课”的模式受到热捧。

根据艾瑞咨询数据,教育科技+课程变现的前景良好,至少40家公司宣布入场。其中,大部分英语类产品都采取了这种被称之为“自适应教育”的模式。在这种情形之下,老师更多的担任“助教”和教学辅助相关的工作。随着数据快速增长和算法持续迭代,越往后数据的反哺能力会越强,测评更加精准、内容的推荐或者组合也会更贴近学员的需求。

自适应教育企业

除了个性化之外,AI+教育培训的另一个核心价值在于帮助机构和老师承担大量重复或接近的工作,也就是节约成本。上文所述的“自适应教育模式”的重要优势在于随着用户量和课程量的增加,边际成本递减,最终甚至可以达到“趋0”,而其带来的学习效果远远超过同样边际成本趋零的缺乏互动的传统线上视频课的形式。

实际上,优质的师资资源相较于广大需要优质教育的普通民众而言,总是稀缺的。并且这种供不应求的稀缺,是短时间内都无法调和的矛盾,我们不可能在5年、10年、甚至是20年内增加一倍或者更多的优秀的师范毕业生。

因此,如何提高优质师资的利用率其实是在线教育模式中不可忽视的一点。无论是“双师课堂”还是“虚拟老师直播”+“真人助教”,还是“AI自适应教学”+“助教辅助”,其实本质上都是在节约师资资源,以达到降低机构运营成本的目标。

“降低师资成本”在1对1授课领域尤为重要。从线下培训开始,1对1授课模式最大的问题在于师资成本极高,模式难以海澜电商158团是真的吗复制,利润难以提高。因此线上1对1授课近年都开始进行小班课的探索,核心也是在于降低师资成本。

前文所述以VIPKID和哒哒为代表的线上英语1对1模式,很早就开始了AI授课的探索,还是在于师资成本四个字。一方面,需要降低师资成本;另一方面,又要保证授课环节的质量和有效性。AI+授课自然也成为了当下最好的战略发展方向。

自适应的应用

随着移动互联网进入到下半场,教培业内的头部企业早已跨过了“信息和流通”的环节,追求更完整的教学闭环和更加个性化的教育成果,AI+教育似乎已经是毋庸置疑的发展方向之一。

但对于教育这样极度分散的市场而言,绝大多数的中小玩家刚刚踏入第三个阶段,一方面他们希望参考和学习头部玩家所验证的模式和趋势,一方面限又于资源和技术无法完成如此高成本的尝试。在这样的情形下,AI+教育赛道还有一批不同切入点的新玩家的加入。

从产业链的角度看,面对终端家长和学生的流量平台是最先崛起的一部分,随着行业发展升温,上下游的模式开始进入。

在IaaS和PaaS层,腾讯在18年调整组织架构后,19年5月正式推出腾讯首个教育行业实验室——智能教育联合实验室,并基于教研云提供语音识别、语音分析、图像识别等等智能教育解决方案。

而在SaaS层,为了解决中小机构技术短缺的问题,众多教育SaaS开始兴起。中小教培机构必然需要尝试跟进巨头已经验证过的相对可靠的发展趋势,而中小机构对于新兴技术和新兴模式的试错成本要求高得多,这导致了AI+教育的玩法对于99%的教培机构而言尚且是可望不可及的。

因此,纵使腾讯、百度、好未来等巨头已经搭建了AI+开放平台,大多数中小教培机构却没有能力参与进来。

毕竟,IaaS和PaaS层距离直接可用于业务的发展与经营,还需要进一步的研发与整合。

因此,开始有面向教培机构的SaaS企业利用腾讯、科大讯飞在内的AI算法,直接为机构打造出以可用性为核心的轻量级AI互动课解决方案,试图先在口语类、绘本类、早幼教等等垂直领域覆盖腰部和长尾用户的策略颇有新意,不过其也面临满足客户个性化困难、客户学习成本较高等等挑战。

八仙过海,各显神通,尽管AI+教育任重道远,AI互动课也只是“自适应教育”中的一个典型环节。但我们仍然能够看出,为了让教育更有效,AI是当前可见的最好的解决方案之一,无论是巨头如腾讯、百度、好未来、新东方,还是新晋独角兽VIPKID、英语流利说,还是仍处创业和快速发展阶段的松鼠AI、短书,唯有让时间来祝福他们。

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